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錦織圭を育てた人

海外からのお客さまと話していると、
時々What a small world!と驚いてしまうことがあります。
昨日、ハワイのオアフ島にある私立学校(幼・小・中・高校あり)からの
アドミッションスタッフは、自校の話以外で、ふとしたきっかけから
テニスの話となり、錦織圭選手の話題となるや彼の根拠地である
ニックボロテリーテニスアカデミー(NBTA)の話題となり、
なんと私が話しているそのアドミッションスタッフはNBTAに20年ほども
在籍して歴代のテニスのトッププレーヤーを育ててきたというのです。
NBTAが輩出した著名選手一覧です。
アンドレ・アガシ Andre Agassi アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
ボリス・ベッカー Boris Becker ドイツの旗 ドイツ
ジム・クーリエ     Jim Courier アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
トミー・ハース Tommy Haas ドイツの旗 ドイツ
マルチナ・ヒンギス Martina Hingis スイスの旗 スイス
アンナ・クルニコワ Anna Kournikova ロシアの旗 ロシア
マックス・ミルヌイ Max Mirnyi ベラルーシの旗 ベラルーシ
ピート・サンプラス Pete Sampras アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国
モニカ・セレシュ Monica Seles ユーゴスラビアの旗 ユーゴスラビア
マリア・シャラポワ Maria Sharapova ロシアの旗 ロシア
錦織圭
アガシ選手の前にも、ジミー・アリエスという1982年のジャパンオープンで
優勝した当時世界ランキング10位以内の選手がいました。
ジミーの天才的フォアハンドを見逃さず育てたのもニックボロテリーでした。
80年代の初頭、ある日本のテニスコーチが私のところに来て、
熱くニックボロテリーについて語りました。
アメリカ留学時代からテニスが好きだった私は、彼の海外にかける情熱に感動し、
ニックのアカデミーに手紙を書き(当時はファックスも普及していない時代です)
コーチとジュニア選手の受け入れを依頼しました。
結果的にニックはマーケットとしての日本に当然目をつけていたので、
そのコーチも彼が期待するジュニア選手と共にニックのアカデミーに
私費ですが、留学が出来たのです。
当然のことながら、昨日のハワイの私立学校のアドミッション担当者は、
そのコーチのことを鮮明に記憶していました。
錦織圭選手を見出し、これまでにしたNBTAは世界ナンバーワンの
ジュニアテニスプレーヤー養成学校と言えると思います。
つづく

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